Browse Category: Non Fiction

Review – Unimaginable by Jeremiah J. Jhonston

Book description

A Stirring Account of Christianity’s Power for Good

In a day when Christians are often attacked for their beliefs, professor and speaker Jeremiah Johnston offers an inspiring look at the positive influence of Christianity, both historically and today. In Unimaginable, you’ll discover the far-reaching ways that Christianity is good for the world–and has been since the first century AD–including:
– How the plights of women and children in society were forever changed by Jesus
– Why democracy and our education and legal systems owe much to Christianity
– How early believers demonstrated the inherent value of human life by caring for the sick, handicapped, and dying
– How Christians today are extending God’s kingdom through charities, social justice efforts, and other profound ways

Like It’s a Wonderful Life, the classic film that showed George Bailey how different Bedford Falls would be without his presence, Unimaginable guides readers through the halls of history to see how Jesus’ teachings dramatically changed the world and continue to be the most powerful force for good today. This provocative and enlightening book is sure to encourage believers and challenge doubters.

Review

I’ve heard about a couple of books dealing with this same topic and always wanted to dive into one of them but never took the time to do it until now. I’m happy Unimaginable is the first one I read about this important subject, one that I believe is important for every believer to understand.

From the very beginning it’s obvious that Johnston is passionate about Jesus and about the impact of Jesus through history, and the good news is that the author is passionate about history.

The book is divided in three parts:

I. The World Before Christianity
II. The World Without Christianity
III. The World With Christianity

When reading Unimaginable you can feel you’re reading an overview of history itself, but when necessary, Johnston points to the specific parts of history and human civilization that have, or haven’t, touched not only by Christianity but by religion and belief in the divine in general.

The point I want to make here is that human civilization, which by its very nature requires law, is not only founded on belief in the divine but was also generated by this belief. Without a sense of the divine, would humans have created civilization? – Jeremiah J. Johnston, p.30

From the ancient Rome to the sad reality of WWII we witness a world of hopelessness and world leaders that chose to turn their backs from God’s principles to face terrible consequences. I really liked the section dedicated to not only the philosophies, but to the lives of some influential thinkers. There’s a clearer idea of why some of them decided to see the world through dark lens and how their thinking affected not only their contemporaries but is still affecting in our present.

But not everything is bad news, the last part narrates the way Christianity flourished in the Roman world and a call to be transformed in the middle of any situation.

Rating:

I received this book from Bethany House in exchange for this review. I was not required to write a positive review. The opinions I have expressed are my own.

Reseña – Planifica tu futuro de Michael Hyatt y Daniel Harkavy


Descripción del libro

Todos tenemos una sola vida qué vivir en la tierra. Lo que hacemos con ella es nuestra decisión. ¿La vivimos a la deriva como espectadores, reaccionando a nuestras circunstancias, y preguntándonos cómo llegamos al punto donde estamos? ¿O la estamos dirigiendo, maximizando la alegría y el potencial de cada día, viviendo con un propósito o una misión en la mente?

Muchos de nosotros hacemos lo primero, y nuestras vidas se deslizan de nuestras manos un día a la vez. ¿Y si tratáramos la vida como el regalo que es? ¿Y si viviéramos cada día como si fuera parte de un plan? Eso es lo que nos enseñan el autor de éxitos de ventas del New York Times Michael Hyatt, y el coach ejecutivo Daniel Harkavy: a diseñar de una vida con el final en mente, determinando de antemano los resultados que deseamos, y el camino para llegar allá. En esta guía paso por paso, ellos comparten principios básicos para ayudar al lector a crear un plan de vida efectivo para que pueda llegar a donde desea, en todas las áreas de su vida.

Primeras impresiones

Michael Hyatt es uno de esos mentores digitales a los que le sigo la huella a través de las redes sociales. No solo tiene experiencia en el área editorial, en la cuál estoy altamente interesado, sino que después de su carrera por Thomas Nelson, Hyatt ha dedicado su vida a compartir importantes lecciones de influencia y liderazgo. Por el otro, lado no había tenido oportunidad hasta ahora, de leer algo de Daniel Harkavy pero resultó ser un descubrimiento bastante positivo.

Reseña

Debo admitir que a primera vista pensé que Planifica tu futuro se trataba de un libro enfocado al cumplimiento de metas o proyectos a corto plazo, pero después de leer las primeras páginas me di cuenta que realmente está diseñado para entender y desarrollar un proyecto, pero uno de vida a tomar en cuenta desde el ahora.

En pocas páginas y capítulos ambos autores explican de manera clara, y muchas veces repetitiva, la mejor manera de desarrollar un plan de vida. De acuerdo a su experiencia, cualquiera que se tome el tiempo de entender y desarrollar uno propio, se verá beneficiado en todas las áreas de su vida

…no siempre puedes escoger lo que te sucede. Los accidentes y las tragedias se producen. Lo que puedes hacer es escoger cómo responder a esas situaciones, y una de las mejores maneras de comenzar es hacerte las preguntas correctas. – Michael Hyatt p-39

Cada capítulo esta acompañado de consejos y testimonios de los autores, pero también de personas que han completado el proceso, finalmente se ofrecen instrucciones y ejemplos de ejercicios para el lector que le ayudarán a redactar su propio plan de vida de manera gradual y progresiva.

Conclusión

Planifica tu futuro puede ser leído como cualquier otro libro, pero tal y como los autores recomiendan, se trata de que al leerlo puedas tomar el compromiso de dedicar el tiempo necesario para desarrollar las tareas que se piden. El desafío no se termina al leer la última página, sino que requiere de un compromiso personal para sacar el mejor provecho.

Calificación

¿Dónde lo compro?

  • Amazon

Recibí una copia de Whitaker House en Español para la reseña. Los comentarios y opiniones expresadas son propias.

Review – CSB Great and Small Bible

Bible description

All creatures great and small . . . the Lord God made them all!

This full-text Bible, complemented by delightful illustrations of great-and-small animal friends, makes the perfect gift to welcome babies. Two dozen full-color inserts offer plenty of space to record all of baby’s special moments—from first measurements to first steps—creating a keepsake to always cherish.

Features include:

  • Complete text of the CSB (Christian Standard Bible)
  • 24 pages of inserts with full-color illustrations
  • Easy-to-read type
  • Words of Christ in red
  • Presentation page
  • Gift box

Part of what makes the Great and Small Bible so special is the readable, faithful-to-the-original text of the Christian Standard Bible. The CSB’s optimal blend of accuracy and readability makes it a trustworthy, easy-to-understand resource for kids to study and memorize today—and to live and share for a lifetime.

First impressions

I’m not married and don’t have children yet, so if you’re looking for an unbiased review of a Bible for babies, you’re in the right place.

Review

The first thing that distinguishes this Bible from the rest is its size. But being a keepsake Bible for Babies makes it the perfect size and looks kinda cute.

 

This is a hardcover Bible with a matte finish that looks good because of the minimalist-almost-white design with simple illustrations in the cover and a tiny one on the back.

In the interior you’ll find the CBS version of the Bible, which is the one used by B&H in their latest Bibles. According to the notes, the font used is Bible Serif by the famous 2K/DENMARK studio in, you know… Denmark. Because of the size of the Bible is normal to find a small font size in the inside and while this is one of those cases it still has a decent size for reading.

As for the features, there are a couple of cute animal illustrations here and there (24 according to the description) that complement the feeling of the Bible with space for you to write about specific moments of your baby.

Conclusion

This is a great Bible for new parents to get and it’s also a great Bible to give. Do not think of this Bible as your regular Bible, because it won’t work, but think of it more as a Bible you can preserve as your baby grows so you can share it with him in the future.

I received this book from B&H Publishing Group in exchange for this review. I was not required to write a positive review. The opinions I have expressed are my own.

Reseña – La última flecha de Erwin Raphael McManus

Sinopsis

Cuando llegues al final de tus días, no medirás el valor de tu vida a base de éxitos y fracasos. Todo eso comenzará a difuminarse en una sola memoria llamada “vida”. Lo que te dará consuelo, o te perseguirá hasta tu último suspiro, es lo que pudiste haber hecho, pero no hiciste; lo que pudiste haber sido, pero nunca llegaste a ser; la vida que hubieras podido vivir que nunca viviste.

Este libro es un mapa que desafía probabilidades y altera destinos. Descubre los atributos de quienes desafían la mediocridad, a medida que Erwin Raphael McManus examina las características de aquellos que arriesgaron todo por una vida que tan solo podían imaginar. Imagínate viviendo la vida que estabas convencido de que tan solo era un sueño.

Todos comenzamos esta vida con una vaina llena de flechas. La elección es tuya. ¿Te aferras a tus flechas, o las arriesgas todas optando por vivir hasta que no te queda nada que dar?

Primeras impresiones

No soy un ávido lector de libros que están enfocados a dar un mensaje inspiracional o motivador. Después de unas cuentas páginas me di cuenta que La última flecha cae dentro de esta categoría y, sin embargo, es una lectura balanceada entre un mensaje fresco e informal con varios principios prácticos.

Reseña

El mensaje central de La última flecha está inspirado en el pasaje de 2 de Reyes, capítulo 13. En el, Eliseo tiene un encuentro con el rey Joás que marcaría una vida de victoria o derrota para el monarca y la nación de Israel. Finalmente y después de recibir instrucciones de parte del profeta, Joás cumple los requisitos “a medias” y los resultados no son los esperados.

Entonces el varón de Dios, enojado contra él, le dijo: Al dar cinco o seis golpes, hubieras derrotado a Siria hasta no quedar ninguno; pero ahora sólo tres veces derrotarás a Siria. – 2 Reyes 13:19

Partiendo de premisa de dar todo lo que tenemos durante nuestra vida, McManus relata experiencias y anécdotas personales que invitan a invertir tu vida de una manera arriesgada, pero al mismo tiempo, guiada por Dios.

Pero estoy convencido de lo siguiente: no debemos permitir que el temor nos robe nuestro futuro, y cada día que caminamos por esta tierra debemos estar seguros de no guardar nada para la próxima vida. – Erwin Raphael McManus, p.36

Otro de los temas constantes durante La última flecha es el pasado, y sus efectos negativos en la vida de los que deciden quedarse estancados en el. Además de testimonios personales, McManus comparte vivencias de personas, parejas y amigos cercanos que lograron sobreponerse de su pasado y cuyas vidas son testimonios vivientes de lo que Dios puede hacer cuando dejamos ser transformados por Él.

Aunque no hay manera alguna de detener el tiempo, tienes que escoger el futuro. Aunque estés arraigado en el pasado, no debes estar arraigado por el pasado. – Erwin Raphael McManus, p.56

Conclusión

La última flecha es una lectura relajada y fácil de digerir. El lenguaje es muy accesible para todos y el autor logra su cometido al contagiarnos de un ánimo y emoción mayor por vivir nuestras vidas tal y como Dios las pensó para nosotros. La última flecha es una excelente opción de regalo tanto para creyentes como para aquellos que apenas están conociendo a Dios.

Calificación:

¿Dónde lo compro?

Recibí una copia de Whitaker House en Español para la reseña. Los comentarios y opiniones expresadas son propias.

Reseña – Liderazgo acelerado de Samuel R. Chand

 

Descripción

El renombrado consultor de liderazgo, Samuel R. Chand, detalla el recuento de la construcción del Canal de Panamá, y traza paralelos entre ella y la metodología del liderazgo exitoso. “Más pasión no es la respuesta, y sueños más grandes no siempre son la solución. Cada líder se hace dos preguntas: ¿Cómo podemos crecer? ¿Cómo podemos crecer más rápido? La única manera que las organizaciones pueden ser más grandes y moverse más rápido es acelerando la excelencia de sus sistemas y estructuras”, dice Chand en este libro.

Una epifanía durante una visita al Canal de Panamá llevó a Chand, una de las voces más respetadas en el ministerio y el liderazgo, a aportar nuevas visiones al ciclo de vida de las organizaciones empresariales y eclesiásticas. Simplemente, el tamaño y la velocidad de una organización son controladas por sus sistemas y estructuras.

Primeras impresiones

Es la primera vez que tengo un encuentro con algún material de Sam Chand, pero al ver que el tema abordado era liderazgo y que tenía muy buenas recomendaciones por otros líderes a los que admiro, sabía que tenía que darle una oportunidad.

Reseña

He leído varios libros de liderazgo y uno que otro de auto ayuda, en ellos, el autor trata de hacer analogías a favor de un aprendizaje más claro y dinámico. Lo peligroso de las metáforas y las analogías, es que en muchas ocasiones  se sienten forzadas y sin mucho sentido, son pocos escritores los que logran mantener una coherencia y dirección claras al usar este recurso.

Liderazgo acelerado es un buen ejemplo de una ejecución efectiva en el uso de las analogías. Desde el primer capítulo Chand deja claro cual es su inspiración y cual su objetivo, lo que ayuda tener un mapa de lo que podemos esperar en su contenido; es así como capítulo a capítulo y a través de la historia de la construcción del Canal de Panamá se empiezan a revelar varios principios de liderazgo.

Algunos de estos principios son derivados directamente de las experiencias de algunas figuras históricas como Theodore Roosevelt y de su intervención en hacer de un sueño una realidad que sigue vigente hasta nuestros días y otros más de las aplicaciones estratégicas que Chand ofrece para cualquier entorno; desde aquellos involucrados en el mundo empresarial, hasta aquellos dedicados al ministerio en iglesias u organizaciones no gubernamentales.

“Cuando entendamos que el tamaño y a velocidad dependen de nuestros sistemas y estructuras, prestaremos más atención a la forma en que funcionan las cosas, y como las personas son empoderadas y valoradas” – Sam Chand, p.35

Este es un libro para leer y digerir, para prestarle atención y para ponerlo en práctica. Chand ofrece consejos y sabiduría sin pretensiones que te llevan de la mano hacia un crecimiento real. Al final de cada capítulo hay diferentes preguntas que sirven de repaso, pero sobre todo de aplicación para el proceso en que se encuentra cada líder y que son muy buen material para ser discutidas en equipo.

“La capacidad para discutir agradablemente es un síntoma seguro de salud emocional y fuerza organizacional” – Sam Chand, p.53

Conclusión

Recomiendo este libro para cualquiera que esté en alguna posición de liderazgo, sobre todo para aquellos que tengan un contacto cercano con un equipo de trabajo o colaboradores. Si estás acostumbrado a leer contenido de liderazgo, pero no tanto a lecciones de historia, puede que resulte un poco pesado, pero con un par de capítulos leídos la lectura se volverá más fluida.

Calificación:

¿Dónde lo compro?

Recibí una copia de Whitaker House en Español para la reseña. Los comentarios y opiniones expresadas son propias.

 

Review – The Last Arrow by Erwin Raphael McManus

Book description

When you come to the end of your days, you will not measure your life based on success and failures. All of those will eventually blur together into a single memory called “life.”

What will give you solace is a life with nothing left undone. One that’s been lived with relentless ambition, a heart on fire, and with no regrets.

On the other hand, what will haunt you until your final breath is who you could have been but never became and what you could have done but never did.

The Last Arrow is your roadmap to a life that defies odds and alters destinies. Discover the attributes of those who break the gravitational pull of mediocrity as cultural pioneer and thought leader Erwin McManus examines the characteristics of individuals who risked everything for a life they could only imagine. Imagine living the life you were convinced was only a dream.

We all begin this life with a quiver full of arrows.

Now the choice is yours. Will you cling to your arrows or risk them all, opting to live until you have nothing left to give?

Time is short. Pick up The Last Arrow and begin the greatest quest of your life.

Review

Having read a lot of good comments about McManus’ last book, I wanted to read this one for myself, so I didn’t hesitate when it became available on of the review program I’m part of.

The Last Arrow is about moving on from our past, from the things trying to hold us back and start living. But living according to the plan God has for us.

It’s an inspirational reading that will shake you and make you to start living a meaningful life.

Rating: 

I received this book from the Blogging for Books program in exchange for this review. I was not required to write a positive review. The opinions I have expressed are my own. 

Review – Searching the Scriptures by Charles R. Swindoll

Book description

Are you getting the spiritual nourishment you need?

Optimal health requires optimal nutrition. The same is true spiritually speaking. Without sufficient and regular biblical nutrition, our inner lives begin to suffer the consequences. We become shallow and selfish, more demanding and less gentle, and quick to react impatiently, rashly, and angrily. These are telltale signs of inner malnutrition.

In Searching the Scriptures, respected Bible teacher Chuck Swindoll shows us how to dig deep into Scripture and uncover its profound truths for our lives. He outlines the principles of Bible study that will help you understand God’s Word, apply it, and communicate it clearly to those around you. Too many people try to go it alone, without a guide, for this life and the next. Chuck explains how we can fix our own spiritual meals, then invites us to feast on nourishing truths we can discover in God’s Word.

Review

Charles R. Swindoll is a respected teacher and Searching the Scriptures gives us another reason to listen to someone like Him. This book, according to Swindoll is the result of his love and interest in the Scriptures and the way he’s been developing an understanding of the truths inside them.

The first chapters start with a practical introduction about the Bible, its books, and some comments about why is important to have a clear picture of the Bible in order to share and present a defense of the Word of God.

Using words and concepts from the food and cooking world, Swindoll takes us though recipes and a walk through the kitchen to put into practice what we’ve learned in each chapter. There are exercises at the end of each lesson to give us the opportunity to read, meditate and apply our new understanding on different passages.

There’s a study method, or recipe, given by the author and that can be useful for everyone during our study time:

  1. Observation
  2. Interpretation
  3. Correlation
  4. Application

Conclusion

Searching the Scriptures can give a new or better understanding to those who want to dig deeper into God’s Word. Swindoll’s life is not only an example, but an evidence that his writings really do work.

Rating:

 

I received this book from Tyndale House Publishers in exchange for this review. I was not required to write a positive review. The opinions I have expressed are my own.

Review – The Essential Guide to Healing by Bill Johnson and Randy Clark

Book description

The Bible is full of accounts of miraculous healing. And God is moving as amazingly today as he was back then. Thousands are being healed all over the world–and his children are part of it. For the first time, premier renewal leaders Bill Johnson and Randy Clark team up to equip Christians to minister healing. Grounded from start to finish in Scripture, Johnson and Clark lay out the rich theological and historical foundation for healing in the church today.
Full of inspiring stories, this book offers practical, proven, step-by-step guidance to ministering healing, including how to — understand the authority of the believer in healing — create an atmosphere of faith — receive words of knowledge — implement the five-step model of healing prayer The ministry of healing is not reserved for a select few. God’s miraculous healing is part of the Good News–and every believer can become a conduit for his healing power.

First impressions

I’ve read a couple of books by Bill Johnson and it’s worth to say that he’s a great teacher. This is my second time reading Randy Clark and I think I just discovered another great teacher to follow.

Review

I bought this book a year ago, and after reading two chapters I dropped it and it stayed on my bookshelf for an entire year, until I knew I had to finish it someday. I’m not sure why I left this unfinished but I’m grateful I re-discovered it.

The book opens with testimonies from both authors and how were their experiences on healing in their personal lives and ministries. After this introduction Randy takes a couple of chapters to not only explain the importance and relevance of healing today but also to give a theology on healing for those who are a bit skeptical about the gifts of the Spirit being active and available today.

The middle of the book belongs to Johnson, who shares personal experiences about healing and the personal attitude as believers that we should have if we want to experience and get hold of the supernatural in our lives and churches. When reading Johnson’s part I felt challenged to look and ask for more and I thinks this is the intention, to don’t settle for less than the “normal” in the Spirit.

Finally, Randy takes the reins again to share a 5 step “model” (he says he doesn’t like that word) of prayer for healing, giving practical insight about the authority and power we have as believers.

Conclusion

I recommend this book to everyone. There’s no really a “type” of reader for this book, If you are a Christian, then you need to read this book. It’s practical, inspiring and a contains deep truths to be lived by every believer.

Rating: