Review – La Oscura Verdad de Mara Dyer

laoscuraverdad

Descripción del libro

La joven Mara Dyer intenta reconstruir lo que sucedido la noche en que ella, su mejor amiga, su novio y su hermana decidieron pernoctar en un manicomio abandonado. Sólo ella sobrevivió, pero no recuerda nada. ¿Qué ocurrió realmente aquella noche? ¿Qué oscuras fuerzas se han confabulado en su contra? Una novela juvenil tan enigmática como inquietante que combina el thriller de suspenso y las historias románticas con la narrativa de terror sobrenatural. Alabada por Veronica Roth, autora de Divergente, quien ha destacado el equilibrio que consigue la autora entre el humor negro, el misterio y lo paranormal, esta novela ha sido contratada para venderse en catorce países y marca el debut de una escritora muy joven que está causando sensación en Estados Unidos.

Primeras impresiones

La portada, mi primera impresión vino al ver la portada. Creo que tiene una composición bastante equilibrada entre los elementos, tanto la fotografía como la fuente la hacen bastante atractiva. ¿Y que de la historia? Bueno, no sabía mucho de la historia cuando comencé a leer este libro. Mi lado de diseñador gráfico tiene mucho peso cuando elijo mis lecturas.

Historia

Sin tener mucho trasfondo, sabía que La oscura verdad de Mara Dyer era un libro catalogado como young adult, por la portada sabía que seguramente había romance y algo de misterio y no estaba tan lejos de la verdad.

La historia tiene un buen comienzo y avanza en un ritmo bastante aceptable. Las incógnitas que van apareciendo desde los primeros capítulos hacen que la lectura se vuelva más interesante, rápida y ligera.

Creo que el único punto débil de la historia viene después de la primera mitad, donde empiezan a suceder eventos que no se sienten coherentes y que parecen ser una excusa forzada para ir resolviendo los misterios que se plantean desde un inicio.

Muchos encontrarán difícil distinguir que partes son verdad y que partes son solo una ilusión de la protagonista. Lamentablemente creo que esto no se deba a la destreza de la escritora para atraer la atención del lector, sino a la falta de talento para delimitar los pensamientos de sus personajes.

Personajes

Mara Dyer es una chica que se encuentra viviendo las consecuencias de un pasado bastante complicado y como tal sus diálogos internos y su comunicación con los demás son el resultado de una mente confundida. Creo que la voz que la autora le da es bastante creíble para alguien de su edad junto con la interacción que alguien de su edad tendría con su familia y amigos.

Noah Shaw es el típico chico popular de la escuela. Como en casi cualquier otra historia, es el estereotipo que las mujeres tienen del hombre ideal, que está dispuesto a todo con tal de amar/proteger/ayudar/comprender a la protagonista. Conforme avanza la historia y rumbo al final su personaje empieza a tomar más fuerza y empieza a ser más que el simple chico bonito de toda historia YA.

Conclusión

La verdad oscura de Mara Dyer es un libro que es confuso e interesante al mismo tiempo. Tiene tintes sobrenaturales que le dan un toque especial a la historia sin saturarla o hacerla ridícula. En medio de una avalancha de títulos de distopía (Los Juegos del Hambre, Divergente, El Corredor del Laberinto, etc.)  la historia de Mara es una opción diferente.

Calificación: 

Aclaración: Recibí una copia de este libro gratuitamente de editorial OCEANO para esta reseña.

Reseña – En Busca de WondLa por Tony DiTerlizzi

enbuscadewondla

Descripción del libro

Una obra ilustrada que combina ciencia ficción, fantasía y literatura de aventuras. Un universo sorprendente poblado de criaturas extrañas. Cuando un merodeador destruye el santuario subterráneo que habita Eva Nueve al lado de su robot Madr, se ve obligada a subir a la superficie por primera vez en su vida. Está decidida a encontrar a alguien como ella, pues sabe que en algún sitio existen otros seres humanos. Su única pista es una fotografía en la cual aparece una niña, un adulto y un robot. También se lee allí “WondLa”. ¿Quiénes son esas personas? ¿Qué significa esa palabra?

Primeras impresiones

Sabía que Tony Diterlizzi había ilustrado Las Crónicas de Spiderwick colaborando con Holly Black. Nunca he leído esa serie, pero al ver algunas ilustraciones me imaginé un trabajo igual de interesante y no me equivoqué.

wondla01Historia

Al comenzar a leer En Busca de WondLa me di cuenta que no estaba ante un libro complejo o difícil de entender pero aún así captó mi atención. De hecho el lenguaje sencillo es lo que hace que sea una lectura muy relajada y rápida.

Los primeros capítulos hicieron un buen trabajo al presentar a los personajes y al mundo en el que la historia se desenvuelve. Cada personaje tuvo su espacio y desde el inicio la personalidad y carácter de cada uno queda bien definido.

El único punto débil de la historia viene después de la mitad cuando se queda algo atorada pero después de unos cuantos capítulos la historia retoma buen ritmo hasta llegar al climax.

wondla02Personajes

Eva Nueve, es la protagonista de la historia y en lo personal su personalidad me pareció bastante acertada. No es la chica rebelde o adicta al peligro de muchas otras historias. Es una chica que teme a lo desconocido (como casi cualquier persona) y que al mismo tiempo aprende conforme avanza la historia.

Madr y Rovi son otros de los personajes principales que son bastante fáciles de gustar (espero que eso tenga sentido) y que forman parte del desarrollo de Eva Nueve.

El villano de la historia llamado Beesteel no tiene tantas apariciones en la historia y hasta cierto punto me quedé con ganas de conocer más de su trasfondo.

Conclusión

En Busca de WondLa es una historia bastante entretenida que puede ser disfrutada tanto por adolescentes, jóvenes y adultos. Las ilustraciones son de primera calidad y ayudan a que la historia y personajes cobren vida. Si buscas una lectura relajada pero a la vez buena, entonces este libro es para ti.

Calificación: 

Aclaración: Recibí una copia de este libro gratuitamente de editorial OCEANO para esta reseña.

Review – The Complete 101 Collection

thecomplete101

Book description

Now in one paperback volume, John C. Maxwell’s best-selling 101 series of briefcase-sized leadership books that have helped more than one million people become better leaders.

The Complete 101 Collection includes material that in true Maxwell style helps readers reach their potential at any stage in their career. It can be thought of as a crash course in leadership, a practical tool to sharpen the core fundamentals every professional needs. (Click here to continue reading)

First impressions

Maxwell is one of my favorite authors on leadership. I’ve read a couple of his books and there’s always something new to learn, but also to apply in real life. When I found out this was a collection of his books, it was an easy decision to sign up for this one to review.

Content

This book is a monster, with 624 pages this will take a little more time than the average to finish. It’s important to know that Maxwell’s books are better when they’re read, but also understood. Taking notes is really useful to keep the better ideas at hand.

Maxwell’s principles on each section (Leadership, Self-Improvement, Mentoring) are easy to understand with examples taken from real life, with applications that will challenge anyone in a comfort zone.

Conclusion

The Complete 101 Collection is a must have for anyone taking the first steps in leadership, and anyone that is curious about Maxwell’s writing style and perspective on this topic.

Rating: 

I received this book for free from the Booklook Bloggers program for this review. I was not required to write a positive review. The opinions I have expressed are my own.

Review – Finding Favor With the King by Tommy Tenney

finding
Book description

Esther’s Ultimate Secret
“On that night . . .”–Esther 6:1

Have you ever had a “that night” or a “that day”? A point in time before which things were going wrong, but after which things began to go right?

What are the ingredients for a “that night”? What is mixed into the recipe? Understanding what goes into creating that moment of divine favor was Esther’s ultimate secret.

She learned how to find favor with the king.

Favor is what happens when preparation meets opportunity.

Success is what happens when preparation meets potential.

First impressions

My first encounter with Tommy Tenney was a few years ago when he came to a conference in my city. I always wanted to read one of his books but never had the opportunity until now. Back then we was well known for his novel, Hadassah: One Night with the King.

Content

Tenney takes the story of Esther to demonstrate the way each christian can go from being a common citizen to be the queen of a great empire, or in practical terms the approach one must take to grow in intimacy with God.

Following Esther’s transformation and growing relationship with the king, Tenney shares a list of protocols of the palace to be practiced in order to be prepared to receive favor from the King.

The book if full of parallelisms or comparisons between Esther’s challenges and struggles and our lives as christians or even with the church in general. Sometimes there are really good principles that come from this parallelisms, but sometimes they feel forced as if the author is trying too hard to make them fit with his conclusions.

Conclusion

If you’re looking for an inspirational reading which can be helpful in your daily relationship with God, Finding Favor With the King is the right book for you. It can be repetitive at times, which may be the result of bad editing or maybe just the author’s style but the teaching is one that will shape the way you see yourself before God.

Rating: 

I received this book from Bethany House in exchange for this review. I was not required to write a positive review. The opinions I have expressed are my own.

Review – Rise of the Fallen by Chuck Black

riseofthefallen
Book description:

A six thousand year war rages and now the demonic Fallen are coming for him—the one man shrouded in mystery. Only Validus stands in their way.

Validus is the last and least of God’s angels, but he’s seen much across the millennia since his creation. Empires have risen and fallen as angelic and demonic forces battle in a raging war that will determine humanity’s fate – and the fate of his defeated brothers.

First impressions

A year has passed since I reviewed Cloak of the Light, the first book in this series by Chuck Black. I was hesitant about picking this up for review, but I was curious about how the story would develop. Now I think I should have kept my curiosity at bay.

Story

This book doesn’t pick up the story where the last one finished, on the contrary, it takes us back to creation. No I’m not kidding, this book is not about what happens with Drew, the main character of book 1. This book is about an angel called Validus and his experiences as a creature of long age trough history and his relationship with Drew in the present.

There are lots of jumps trough the book, taking us back to centuries in the past and then to the present. This is a interesting feature, but at times I think it was unnecessary. Rise of the Fallen re-imagines many of well known Bible stories adding some speculative elements to them trying to include our hero Validus into the action. Some of these stories include, the flood, the tower of Babel, the captivity of the people of Israel in Babylon and even the life of Jesus on earth.

The reader has to take into account that Chuck Black did not only wrote fiction in this book. There are theological doctrines on angels, demons, heaven, hell and salvation among others that some christians can find a little bit out of place while some non-christians may found confusing at times.

Characters

Validus is a strong character, there’s no doubt about it. It has a feeling of leadership and boldness that suits his nature as an angelic being. We get to know him a ‘little’ bit better thanks to the incredible amount of flashbacks trough the book. I liked the fact that his personality is not ‘perfect’, he has emotions like fear and doubt but also joy and courage.

There are many demons, or fallen angels according to Black, that are the main enemies in this book. There are some major ones, but there’s no one in particular with a strong presence or personality. I’m guessing we’ll get to see more of the bad guys in the last book.

Conclusion

I finished the first book in only two days, this one took me more than a week. Definitely it’s an interesting book but it can be boring at times. It has a lot of warfare strategies but little plot development. I’m really lowering my expectations for the last installment and I’m not even sure I’ll look forward to it.

Rating: 

Disclosure: I received this book for free from WaterBrook Multnomah Publishing Group for an honest review.