Is Dystopian Dead? A guest post by Nadine Brandes

Is Dystopian Dead? A guest post by Nadine Brandes

Many bloggers and critics say the dystopian genre has passed its stride. I’ve heard it compared to the time vampires jumped into fame through the Twilight series. Now The Hunger Games series has come and gone, along with Divergent. They’ll carry their popularity until the end of the movie series. Only a few successors have carried enough weight for notice, like James Dashner’s The Maze Runner series.

katnissSo is dystopian dead? Dying?

As an author of a dystopian series that’s launching in just over a week, I have to ask this question. My conclusion?

NO, it’s not dead. It is, however, back to a normal level of attention that any decent genre receives. Back when Hunger Games launched dystopia into the spotlight, hardly anyone even knew the term dystopian. And then, when we figured it out, we mixed it up with all sorts of other subgenres — post-apocalyptic, apocalyptic, science-fiction, etc. Not just that, but the wave of dystopian books that followed the HG typhoon mostly shadowed the same plot line. Female character, a “decision day”, rebellion against the system, giant governmental defeat. Old hat.

The genre drowned a little under some mediocre books and poor plot lines (I won’t name names, though I have a long list.) But it’s on the upswing again. I expect it to level out and the better writers will come out, not relying on the popularity of the genre to carry their stories to the bookshelves, but relying on good writing.

I hope.

This takes me to another bend in the dystopian road: Christian dystopian books, or whatever other label you want to put on it — spiritual speculative fiction, inspiring, spirit-led, whatever. What I mean is dystopian fiction that is built on the values of Christ, faith, and led by God.

mazeThat is what I write and that genre is on the upswing. Sure, we’re behind the trend. Who cares? There are only a handful of these books out there, and there’s a demand for more. That demand is growing…and so is the supply.

When I first went to a Christian writer’s conference, no one was looking for anything sci-fi or fantasy. Then the Hunger Games came out, I grew up a bit (as a person and an author), and the next time I went to the same conference almost every publisher there asked for those genres, specifically dystopian.

This genre captures a hunger in readers — a hunger to fight for something great, to be strong, to resist the control of the world. It’s powerful. It’s meant to inspire us. That’s what I hope to do with my book, A Time to Die.

And this is just the beginning.

Dystopian fiction isn’t dead. It’s just starting to sprout the inspiration it was meant to grow all along.


Nadine Brandes Head Shot Author Bio:
Nadine Brandes writes stories about authentic faith, bold living, and worlds soaked in imagination. She lives in Idaho with her husband and works as a freelance editor. When she’s not writing, editing, or taste-testing a new chai, she is out pursuing adventures. A Time to Die is her first novel.

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ATimetoDieCov

Book blurb:
How would you live if you knew the day you’d die?

Parvin Blackwater believes she has wasted her life. At only seventeen, she has one year left according to the Clock by her bedside. In a last-ditch effort to make a difference, she tries to rescue Radicals from the government’s crooked justice system.

But when the authorities find out about her illegal activity, they cast her through the Wall — her people’s death sentence. What she finds on the other side about the world, about eternity, and about herself changes Parvin forever and might just save her people. But her Clock is running out.

This is book one in the Out of Time trilogy (subsequent volumes coming in 2015 and 2016)

You can pre-order A Time To Die through Amazon right now. Click here.


Reseña – La Quinta Ola por Rick Yancey

laquintaola

Sinopsis:

Cassie deambula por una tierra desolada en busca de su hermano menor. A diferencia de sus padres, ella logró sobrevivir a las primeras cuatro olas de una invasión extraterrestre que ha exterminado de la faz de la Tierra a casi todos los seres humanos. Primero un apagón generalizado en todo el planeta, después el caos resultante, más tarde una plaga que acabó con la mayor parte de la población mundial y, finalmente, un grupo de asesinos llamados Silenciadores que se dedican a cazar a los sobrevivientes. Sin embargo, aún falta el golpe final y definitivo: la quinta ola.

Durante su peregrinar por bosques solitarios y ciudades destruidas, Cassie se enfrenta a distintos desafíos, mientras recuerda cómo era su vida antes de la llegada de los alienígenas. Un día se encuentra con Evan, un misterioso adolescente que le ofrece su ayuda. Ambos entablan una relación en la que, sin embargo, privan los secretos y la desconfianza.

Primeras impresiones

Después de investigar un poco acerca del autor, de sus libros y leer algunas reseñas me pareció buena idea darle una oportunidad a La Quinta Ola de Rick Yancey. Tenía todo para ser un buen libro de ciencia ficción: Invasión extraterrestre, guerra, la resistencia humana, tensión, etc, pero creo que se quedó bastante corto.

Historia

Me pareció bastante interesante que la historia iniciara en medio de la acción, te hace sentirte parte de ella. Lo malo vino en cuanto los flashbacks empiezan a aparecer, te das cuenta que no son mas que una excusa para contarte todo un trasfondo que no fluye con naturalidad. Senti que Yancey tomó mucho tiempo en el pasado haciendo que la historia no fluyera con naturalidad.

Cuando iba a más de la mitad no pude evitar la sensación de un parecido con El Huesped de Stephenie Meyer. Se que es una comparación bastante ofensiva (para algunos), pero no pude dejar de notar ciertas similitudes que no diré para no echarles a perder la historia.

Personajes

Rick Yancey, el autor de La Quinta Ola es un hombre, y aunque no tiene nada de raro que un escritor le de la voz a un personaje femenino creo que en este caso no resultó tan exitoso. Durante la historia Cassie, nuestra heroína, tenía una personalidad que rayaba en lo ridículo. A pesar de la fortaleza que debía tener para ser una de las pocas sobrevivientes, su reacción por el físico masculino era incongruente. Por otro lado el personaje de Ben/Zombie me pareció con bastante potencial hasta el punto de ‘robarle cámara’ a Cassie. Tal vez el hecho de que yo sea hombre tiene mucho que ver con mi percepción.

Conclusión

La Quinta Ola es una historia que entretiene pero que carece de personalidad. No hay elementos que puedan distinguirla entre muchas otras historias de extraterrestres. Por otro lado y para los que les interese, durante gran parte de la historia los personajes maldicen como si no hubiera un mañana (pun intended). Tal vez sea por el hecho de que no convivo con personas que sean así en la vida real y me produjo algo de repulsión.

Rating: 

Aclaración: Recibí una copia de este libro gratuitamente de editorial OCEANO para esta reseña.

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Review – The Legend of Sheba by Tosca Lee

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Book description:

There is the story you know: A foreign queen, journeying north with a caravan of riches to pay tribute to a king favored by the One God. The tale of a queen conquered by a king and god both before returning to her own land laden with gifts.

That is the tale you were meant to believe.
Which means most of it is a lie.

The truth is far more than even the storytellers could conjure. The riches more priceless. The secrets more corrosive. The love and betrayal more passionate and devastating.

Across the Red Sea, the pillars of the great oval temple once bore my name: Bilqis, Daughter of the Moon. Here, to the west, the porticoes knew another: Makeda, Woman of Fire. To the Israelites, I was queen of the spice lands, which they called Sheba.

First Impressions

A couple of weeks ago I had the fortune to be receive an eARC for Tosca Lee‘s The Legend Of Sheba – Rise of a Queen. Before, I have just read The Book of Mortals series in collaboration with Ted Dekker but I was curious to read a work of her own. Coincidentally I was reading 1 Kings 10 when I was told I’d take part reading an advanced copy.

Story

You don’t have to be a Bible geek to understand the story. From the very beginning  every detail you need to know about places, governments, customs and religious stuff is broadly explained as part of the story itself. As you read you get to know and understand what matters. It’s remarkable the way Tosca goes into all these old traditions of the kingdoms involved without  feeling you’rereading a history book.

Characters

This is a first person novel, which means the whole thing is narrated by Sheba. As a guy I was able to distinguish her experience in the story as well as I was able to perceive the manly and kind of seductive personality of king Solomon. I felt empathy for the eunuch who served the queen as I felt repulsion for some of the characters and their evil actions. I have to say that even though each character had its own voice, I was lost sometimes due to the number of them. You may be familiar with this feeling or maybe you have a super memory for characters.

Spiritual Content

This is Biblical fiction and you’ll surely find Biblical content. But what I liked about The Legend of Sheba was the realism given to the story. God is mentioned, sure, but there are mentions of other gods and rituals from other religions. King Solomon, the same from our Bibles, also has a big role in the story, but is the same king Solomon who was led astray into pagan worship at the end of his life.

Conclusion

Tosca Lee is a genius, seriously, and this story is a proof of that. One thing, tough, is that I’d recommend this book to older audiences, there are references to rape, sex and pagan rituals that could not be properly understood by some even they’re part of the story.

Rating:

ismeniA couple of days ago Tosca Lee released Ismeni, a short prequel for The Legend of Sheba. The best part is that is totally free in eBook format. You can find it on Amazon, Barnes and Noble among many others, click here to see more options.

Remember, Ismeni was released past Tuesday as a prequel but The Legend of Sheba will be available on Sept. 9th.

I received this eARC from Simon and Schuster  in exchange for this review. I was not required to write a positive review. The opinions I have expressed are my own.

Reseña – El único e incomparable Iván de Katherine Applegate

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Descripción del libro:

Iván es un poderoso pero tranquilo gorila espalda plateada. Vive en la salida 8 del centro comercial Gran Circo, allí se ha acostumbrado a los humanos que lo observen a través de las paredes de cristal de su jaula. Rara vez echa de menos su vida en la selva. De hecho, casi nunca piensa en ello. Cuando conoce a Ruby, una bebé elefante que ha sido apartada de su familia, Iván comienza a ver su hogar de una forma distinta. (más info aquí)

Primeras Reacciones

Normalmente no reseño libros que caigan en la categoría de infantiles así que este será la primera excepción. No estaba seguro si elegirlo o no, pero después de las buenas reseñas que encontré por la red, además de los múltiples premios que ganó me orilló a elegirlo. El buen gusto de la portada también tuvo que ver.

Historia

La historia es bastante sencilla y si te gusta investigar encontrarás que gran parte de la historia está basada en hechos reales. Varios de los animales en verdad existieron y varias de las situaciones por las que pasan en el libro lamentablemente también fueron reales. Lo interesante es que la autora dio en el blanco al recrear la historia e inyectarle buenas dosis de esperanza, humor y aprendizaje. Aunque este libro está catalogado como ‘infantil’ el mensaje que comunica es universal y cualquier joven o adulto puede disfrutarlo.

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Personajes

La historia es narrada por Iván y todos los personajes que intervienen en la historia son contados con la mano así que no corres el peligro de perderte o confundirte. Cada personaje tiene una personalidad distintiva que ayuda a que la historia fluya con naturalidad y hasta el ‘villano’ de la historia te causa cierta empatía cuando conoces su historia. Las palabras y frases utilizadas a lo largo de la historia son bastante simples pero de cierta manera te hacen creer que es la forma en que un gorila se expresaría, no hay otra manera de explicarlo.

Conclusión

En medio de libros llenos de historias fantásticas llevadas al extremo, El único e incomparable Iván de Katherine Applegate es una opción bastante recomendable para quienes buscan una historia común y corriente con un mensaje bastante positivo que no solo hará reflexionar a los pequeños sino a cualquier persona dispuesta a prestar atención.

Calificación:  

Aclaración: Recibí una copia de este libro gratuitamente de editorial OCEANO para esta reseña.

Reseña – RVR 1960 Edición Especial con Referencias

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Después de varias entradas en inglés toca el turno de una en español. Esta la primera vez que reseño una Biblia y no es algo tan fácil como esperaba. Antes que nada, mi reseña no es de cada libro, eso tomaría algo de tiempo. Mas bien, mi reseña es sobre esta presentación en específico, la Biblia Edicion Especial con Referencias.

La versión de esta Biblia es la Reina Valera 1960, es de las más usadas en el idioma castellano y de la que también existen diferentes revisiones. Sin embargo y como mera opinión personal ha sido mi preferida desde que era niño.

Hablando de los interiores esta edición contiene:

• Palabras de Cristo en rojo
• Página de presentación/sección de registro familiar
• Síntesis de cada libro de la Biblia
• Armonía de la vida de Cristo
• Plan de salvación
• Mapas a todo color
• Cinta marcadora
• Referencias a pie de página
• Cómo leer toda la Biblia
• Panorama histórico de la Biblia
• Apariciones luego de la resurrección
• Qué leer cuando
• Jesús y los diez mandamientos
• Historia de los apóstoles
• Concordancia de 64 páginas

A pesar del número tan grande de características estás son bastante tradicionales y antiguas y las encontrarás en casi cualquer edición. Muchas de ellas como las síntesis de cada capítulo son bastante breves. Sin duda todas las secciones del final servirán como una buena introducción para quienes apenas tienen un encuentro con las Escrituras.

bibliarv60Esta edición solo contiene referencias, asi que debes de prestar atención si lo que estás buscando es una Biblia de estudio. Las referencias son bastante útiles al momento de entender el contexto de un versículo o al relacionar la aparición de otro versículo similar en otro libro. Todas las referencias vienen al pie de la página y no son para nada intrusivas al momento de leer.

Hablando del exterior esta es una Biblia empastada en símil piel con costuras. Pero por experiencia propia puedo decirte que dicho material tiene una duración bastante larga si se tiene cuidado con el. La pasta es gruesa y reforzada por dentro por lo que en verdad creo que puede soportar bastante bien un trato de uso normal sin maltratarse. La única decepción que tuve fue el color ya que el color oro/marron es un color oro brillante que no se alcanza a apreciar en la fotografía del empaque, el color oro es un amarillo brillante.

Para terminar, creo que esta edición es bastante accesible tanto para uso personal como para regalo. No es una Biblia llena de comentarios o material extra pero aún así las referencias son suficientes para quien busca un buena biblia de uso diario.

Aclaración: Recibí una copia de este libro gratuitamente de B&H Publishing Group a cambio de una reseña honesta.