Reseña – Si decido quedarme por Gayle Forman

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Descripción del libro

Mía tiene diecisiete años, un hermano pequeño de ocho, un padre músico y el don de tocar el chelo como los ángeles. Muy pronto se examinará para entrar en la prestigiosa escuela Julliard, en Nueva York, y, si la admiten, deberá dejarlo todo: su ciudad, su familia, su novio y sus amigas. Aunque el chelo es su pasión, la decisión la inquieta desde hace semanas. Una mañana de febrero, la ciudad se levanta con un manto de nieve y las escuelas cierran. La joven y su familia aprovechan el asueto inesperado para salir de excursión en coche. Es un día perfecto, están relajados, escuchando música y charlando. Pero en un instante todo cambia. Un terrible accidente deja a Mía malherida en la cama de un hospital. Mientras su cuerpo se debate entre la vida y la muerte, la joven ha de elegir si desea seguir adelante. Y esa decisión es lo único que importa.

Primeras impresiones

Supe de la existencia del libro poco antes de la existencia de la adaptación al cine. La sinopsis del libro me llamó la atención y tuve la intención de ver la película aunque al final no pude hacerlo. De pronto me llegó el libro como cortesía por parte de OCEANO México y fue la oportunidad perfecta para deshacerme de la curiosidad. Conclusión: Espero que la película esté mejor.

Historia

La premisa de la historia es bastante atractiva, sin embargo la ejecución resultó bastante irritante para mi. ¿A que me refiero? Que para ser un libro de apenas 182 páginas, el salto entre presente y pasado fue abusado en sobremanera. Aunque era interesante conocer el trasfondo de la vida de Mia, creo que muchas de las situaciones narradas no sirvió en lo absoluto para el desarrollo de la historia.

El lenguaje usado por Forman es bastante sencillo. Al tener experiencia en revistas como Glamour, Cosmopolitan o Seventeen no creo que la redacción sea falta de talento, sino mas bien una estrategia bastante buena para llegar a un público que no exige mucho. Aquí un ejemplo:

La puerta está abierta. Meten mi camilla con todos sus tubos y cables. Yo subo detrás. – p.31

Personajes

Mia, la protagonista, me parece bastante débil. Es un personaje al que le faltan algunos kilos de madurez para lidiar con un tema tan complejo como el de la vida y la muerte. A mi parecer Kim, quien es amiga de nuestra víctima en cuestión, tiene mucho más carisma y personalidad que sobresalen. Con todo y que solo es un personaje secundario.

Conclusión

Algo para considerar son las situaciones algo subidas de todo que son descritas durante el libro. Mia y su novio Adam mantienen una relación bastante íntima a pesar de tener apenas 17 años. Dentro de la historia hay personajes homosexuales que son mencionados sin llegar a dar detalle de sus vidas. Si decido quedarme no produjo empatía alguna en mi. A diferencia de la cantidad de reseñas que aseguran que las lágrimas son seguras, la historia es bastante superficial y hueca que no logró conectarme con ninguna situación, ni con ningún personaje.

Rating: 

Aclaración: Recibí una copia de este libro gratuitamente de editorial OCEANO para esta reseña.

Review – The NKJV Study Bible

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Product Description

The NKJV Study Bible, the most comprehensive study Bible available, now in a full-color edition with added features! The acclaimed NKJV Study Bible is the most complete study system for all who desire accurate study in God’s Word. The Second Edition includes more features to make it the best all-purpose study Bible. Using the trusted New King James Version, The NKJV Study Bible has “the mind of a scholar and the heart of a pastor.” Nelson’s skilled team of scholars has produced the system to reach for when study in God’s Word is the goal.

Features include:

NEW attractive new full-color page design
NEW stunning Bible-land photos and graphics
NEW in-text maps and charts
Full cross-references with textual notes
Word studies and indexes
Bible Times and Culture Notes
Book introductions, outlines, and timelines
Reader-friendly notes and articles ideal for extended study
Deluxe NKJV Concordance including proper names
Part of the Signature Series line of Thomas Nelson Bibles

First Impressions

The NKJV Study Bible it’s a big Bible, in comparison with the last Bible I got, this one feels huge. It’s not that easy to handle for the average person because of its thickness and weight, which is 4.1200 lbs. If you take off the dust jacket, you’ll see the brown hardcover, that gives this ancient/vintage look with golden letters in the book spine.

Special Features

Most of the reasons behind the size of this Bible are the features. I chose to read 1st John just to experience the feel of this edition. And if you’re a Bible nerd like me, you’ll love each detail, from the introduction of each book, to the different articles in full color. The most attractive thing of course are the passage notes. Each verse is explained in detail, giving a broader idea of the context and meaning.

Layout & Design

The NKJV Study Bible has the look of an encyclopedia more than the look of a typical Bible. If you need an attractive design over a practical yetnotsocool layout this Bible may not be for you. A good observation for some people is that the typeface used for the Bible text is serif font, while the text used for notes and articles is sans serif font.

Conclusion

I really liked this Bible, not only because it’s the NKJV, but also because it’s really useful if you want to go deeper in the study of the Word. I found this Bible perfect for preaching or class preparations or for devotional time.

I received this Bible from the Book Look bloggers program in exchange for this review. I was not required to write a positive review. The opinions I have expressed are my own.

Reseña – Coraline por Neil Gaiman

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Descripción

Al día siguiente de mudarse de casa, Coraline explora las catorce puertas de su nuevo hogar. Trece se pueden abrir con normalidad, pero la decimocuarta está cerrada y tapiada. Cuando por fin consigue abrirla, Coraline se encuentra con un pasadizo secreto que la conduce a otra casa tan parecida a la suya que resulta escalofriante. Sin embargo, hay ciertas diferencias que llaman su atención: la comida es más rica, los juguetes son tan desconocidos como maravillosos y, sobre todo, hay otra madre y otro padre que quieren que Coraline se quede con ellos, se convierta en su hija y no se marche nunca. Pronto Coraline se da cuenta de que tras los espejos, hay otros niños que han caído en la trampa. Son como almas perdidas, y ahora ella es su única esperanza de salvación. Pero para rescatarlos tendrá también que recuperar a sus verdaderos padres, y cumplir así el desafío que le permitirá volver a su vida anterior.

Primeras Impresiones

Hace ya varios años que vi la película de Coraline. Al mismo tiempo empecé a escuchar acerca de lo bueno que era Neil Gaiman como escritor y finalmente después de mucho tiempo tuve la oportunidad de leer el libro, publicado en México por Editorial Oceano. No me gustó mucho la elección de la portada, se ve algo simple, sobre todo porque solo es una imagen de la película con el nombre del autor en una tipografía bastante adecuada (recuerden, soy diseñador gráfico y no lo puedo evitar).

Historia

coralineillusCoraline es un libro que puedes terminar de leer en unas cuantas horas, o tal vez en una. Con apenas 160 páginas la historia va directo al punto, no hay situaciones, lugares ni personajes de relleno. Siendo una historia bastante corta y que se ubica en un solo lugar, los detalles de los alrededores son bastante vívidos, tanto que te sientes parte de los inquilinos de la casa donde Coraline y su familia se mudan.

Esta historia está clasificada como ficción juvenil y debe de quedar claro que para muchos, el contenido puede resultar bastante impactante, sobre todo para los más pequeños. Además de la historia, las ilustraciones que acompañan a la mayoría de las ediciones son también bastante crudas, en blanco y negro y con trazos bastante toscos, al final creo que son las ilustraciones las que dan una sensación de suspenso, mas que la historia en si misma.

Personajes

El personaje de Coraline lleva el peso principal de la historia, una adolescente, que en verdad reacciona como adolescente y que además es ignorada por sus padres. Lo mejor de todo es que el resto de los personajes que intervienen son iguales de excéntricos y llamativos que la protagonista, incluyendo a la villana del libro.

Conclusión

 Coraline es un libro bastante accesible, tanto por su longitud como por la sencillez de su contenido. Definitivamente habrá muchas percepciones diferentes acerca de la moral de la historia, pero creo que al final Gaiman logró capturar con éxito la esencia del espíritu de aventura y la imaginación de una chica adolescente que te invita a ser parte de sus singulares experiencias.

Calificación: 

Aclaración: Recibí una copia de este libro gratuitamente de editorial OCEANO para esta reseña.

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Review – The Iron Trial by Holly Black & Cassandra Clare

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Book Description

Most kids would do anything to pass the Iron Trial.

Not Callum Hunt. He wants to fail.

All his life, Call has been warned by his father to stay away from magic. If he succeeds at the Iron Trial and is admitted into the Magisterium, he is sure it can only mean bad things for him.

So he tries his best to do his worst — and fails at failing.

Now the Magisterium awaits him. It’s a place that’s both sensational and sinister, with dark ties to his past and a twisty path to his future.

The Iron Trial is just the beginning, for the biggest test is still to come . . .

First impressions

Got the chance to receive an ARC of The Iron Trial by Holly Black and Cassandra Clare. The cover caught my attention from the very beginning, three young kids surrounded by a mysterious fog, ready to attack an unseen enemy. It was until I received the ARC that I found out (srsly…) about the fact this was a book about three friends going to a magic school. Sounds familiar? yes, I know.

Story

If you do a quick search in Goodreads, you’ll find mixed opinions about The Iron Trial, but many of them point to the similarities with the Harry Potter series. For example:

  • Young kid with uncertain past that struggles to find purpose in life
  • Secrets from the past trying to haunt the present of the protagonist
  • Two boys, one girl team.
  • Multicultural environment
  • Villain who wants to live forever
  • Villain who finds a way to live forever

Yes, there are many, many similarities, but the focus of this story takes another direction. Besides, the style of writing is very different. While Harry Potter is also aimed to young readers, The Iron Trial uses a really simple language to convey almost everything, and this is what makes the worldbuilding weak. Don’t get me wrong, I really enjoyed every chapter, there’s a lot of action and mystery, but there was a lot of potential for the readers to immerse in this fantasy world.

Characters

 There are no ‘houses’ in this story, the Masters are the ones in charge to take their own apprentices and develop their skills in the elements: fire, water, air, earth  and chaos. There are many Masters and I’m sure we’ll get to know them better in the next installments but in this first book I felt them shallow. We know their names and some bits of their past, but there’s no connection. In the other hand I feel Black and Clare did an excellent job with the students. They do feel like real teenagers.

Conclusion

Holly Black and Cassandra Clare are big names in the bookish world right now and while I haven’t read anything before from any of them I’m sure The Iron Trial will draw many of their fans, the question is if the success of this collaboration will be result of talent or  fame.

Rating:  

I received an ARC from Scholastic in exchange for this review. I was not required to write a positive review. The opinions I have expressed are my own.

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Review – Creature of the Word by Matt Chandler

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Book description:

The Reformers viewed the gospel as not merely one thing among many in the life of a church but rather the means by which the church exists. When the gospel is rightly declared and applied to God’s people, the church becomes “a creature of the Word.” She understands, embraces, and lives out the reality of Christ’s birth, life, death, and resurrection in more than her doctrinal statement. The gospel impacts all the church is and does.

Creature of the Word lays out this concept in full, first examining the rich, scripture-based beauty of a Jesus-centered church, then clearly providing practical steps toward forming a Jesus-centered church. Authors Matt Chandler, Eric Geiger, and Josh Patterson write what will become a center- ing discussion piece for those whose goal is to be part of a church that has its theology, culture, and practice completely saturated in the gospel.

First Impressions

As a youth leader at my church I’m always interested about learning from those with more experience in the ministry. Matt Chandler has become a favorite of mine since The Explicit Gospel, so this was a good opportunity to read his thoughts, along the two others authors, about a Jesus-centered church.

Content

For Chandler the gospel is about Jesus, with this concept in mind, all the sections of the book establish the way each part of the church is and must be influenced by the gospel.

The gospel centers us on Jesus’ person an work or it isn’t the gospel… and it isn’t where our first love should be. Ultimately, the gospel is not a nebulous or ethereal concept, but Jesus Himself. – Matt Chandler p.7

There are two main sections of this book, the first one is about the way the church functions as a body or as a building. It’s easy to follow the basic idea: A gospel saturated church and its implications versus the lack of the gospel in the church and its negative implications.

Worship gatherings are not always spectacular, but they are always supernatural. And if a church looks for or works for the spectacular, she may miss the supernatural. p.42

The other half of the book deals with the different ministries in the church and the dynamic between them. For this, Chandler believes the ministries of the Old Testament: Priest, Prophet and King are still present in the leadership of each church in different forms but still with the same essence.

Some leaders are primarily prophets, uniquely gifted to declare truth. Some leaders are primarily priests, uniquely gifted to shepherd people to wholeness and maturity. And some leaders are primarily kings, specifically gifted to provide clear direction. p.114

I really liked this part since it provides many principles that can be applied to any areas of the church, to its theology, philosophy and practices. There’s even a chapter called Jesus-Centered Flower Committee overstating the importance of the gospel in each and every corner of the church.

Conclusion

There are many good books about what a true, biblical church. But I found this book very easy to understand, you don’t have to be a leader in your church to find it useful for your life. But if you serve in your local church, Creature of the Word is a must.

Rating: 

I received this book for free from B & H Publishing Group for this review. I was not required to write a positive review. The opinions I have expressed are my own.

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